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复建天妃宫的意义

妈祖信仰迄今历宋、元、明、清四朝,经历千载而不衰,而今更加繁盛。它和我国其他民间信仰一样,伴随历史的发展释放出独特的人文内涵。在古代,妈祖作为我国东南沿海人民的精神支柱,冒生命危险渡惊涛骇浪向海外开拓,扬国威于东海、南海。到近现代,尽管因为科技的发达而使妈祖失去其航海护佑的作用,但它作为一种信仰还有旺盛的生命力,其意义和活力不容忽视。特别是妈祖身上所体现的那种劝善惩恶、辅国庇民、济世救人、慈光普照的高贵品德,这正象征着中华民族的优秀品德、优秀文化和开拓进取坚忍不拔的伟大精神。

妈祖对海外华人侨胞来说,已成为他们祖国的化身,成为他们生活中的一种精神寄托和事业上的鼓舞力量。妈祖文化已成为海内外华人凝聚力之所在,海外华人寻根的中心。
复建南京龙江天妃宫对于海峡两岸的统一具有重要意义。台湾有半数以上的人信仰妈祖。清带康熙年间,清政府为收复台湾,玄烨采纳了施琅的建议,由他统率大军,先克澎湖,进而统一台湾。施琅在得胜之后,认为是天妃暗中助佑的,奏请为天妃加封。清政府于康熙二十二年八月二十四日派钦差,加封天妃"特封天后"。这样,晋封天后之举,成为台湾与祖国统一的一个喜庆标志而载入史册。

每年有大量的台湾妈祖信众到大陆的妈祖庙进香许愿。如能在南京复建成这一在明代规模最大规格最高的天妃宫,不但可以促进两岸人民的交流,加深文化上的历史认同感,还可以与南京的中山陵相呼应,成为全国对台胞最具吸引力的地方。


下关天妃宫的沿革


我们所要复建的下关天妃宫在历史都称为龙江天妃宫。天妃宫一名天妃庙、天后宫、灵慈宫。自从郑和下西洋回国,以海上平安,为天妃神灵感应所致,奏闻于朝,建龙江天妃庙之后,沿江沿海一带,如太仓、长乐、贤良港、泉州、湄州等地,普遍建立天妃庙宇,并遣使致祭。在明代,南京奉祀天妃的庙宇,共有三处,一在下关,一在上新河,一在大胜关,而以下关天妃宫规模最为宏丽。
南京的龙江天妃宫的规格在当时应该说是最高的。它是郑和奏请,明成祖赐建的。据《明实录》记载:
永乐五年九月戍午,新建龙江天妃庙成,遣太常寺少卿朱  祭告,时太监郑和使古里、满剌加诸番国还,言神多感应,故有是命。
《明实录》又载:
永乐七年正月巳酉,封天妃为护国庇民妙灵昭应弘仁普济天妃,赐庙额曰"弘仁普济天妃之宫",岁以正月十五、三月二十三遣官致祭,著为令。
郑和在最后一次下西洋时,在福建长乐修建天妃宫并勒石立碑,长乐《天妃灵应之记》也记载了南京下关天妃宫的奏建情况:
昔尝奏请朝妃宫,太常建宫于南京龙江之上,永传祀典。
明代著名文学家汤显祖于万历十二年(1584年)至十五年(1587年)任南京太常寺博士,掌管天妃宫,他于万历十四年,游龙江天妃宫后写下了《天妃宫玉皇阁夕眺》一诗。该诗形象地描述了龙江天妃宫建筑群的气势和周围胜景,以及想像中天妃生活的神仙境界。万历十七年,汤显祖迁任礼部,他陪同太常寺少卿谢杰游天妃宫,作《太常谢公北泊天妃宫有作,来年正朔立春》一诗。
1935年,郑和研究专家郑鹤声来下关仪凤门外访问,所见天妃宫乃又经重建,规模狭小,并改庙额为天后宫,旧日规模及宏丽景象,荡然无存。庙内有光绪三十四年(1908年)六月一信士献的对联,该联云:"宝殿巍峨,都金相庄严,立念时民安物阜;天香飘渺,对玉容整肃,存神处海宴河清。"
每年阴历三月二十三日,为天妃娘娘诞辰之日,四方信众都赶赴下关天妃庙,在天妃宫碑龟趺下烧香祈祷,香火极为繁盛,形成庙会,有称"乌龟会",故有"三月二十三,乌龟爬下关"之说。
 
下关天妃宫的规模

我们所要复建的下关天妃宫在历史都称为龙江天妃宫。天妃宫一名天妃庙、天后宫、灵慈宫。自从郑和下西洋回国,以海上平安,为天妃神灵感应所致,奏闻于朝,建龙江天妃庙之后,沿江沿海一带,如太仓、长乐、贤良港、泉州、湄州等地,普遍建立天妃庙宇,并遣使致祭。在明代,南京奉祀天妃的庙宇,共有三处,一在下关,一在上新河,一在大胜关,而以下关天妃宫规模最为宏丽。
南京的龙江天妃宫的规格在当时应该说是最高的。它是郑和奏请,明成祖赐建的。据《明实录》记载:
永乐五年九月戍午,新建龙江天妃庙成,遣太常寺少卿朱  祭告,时太监郑和使古里、满剌加诸番国还,言神多感应,故有是命。
《明实录》又载:
永乐七年正月巳酉,封天妃为护国庇民妙灵昭应弘仁普济天妃,赐庙额曰"弘仁普济天妃之宫",岁以正月十五、三月二十三遣官致祭,著为令。
郑和在最后一次下西洋时,在福建长乐修建天妃宫并勒石立碑,长乐《天妃灵应之记》也记载了南京下关天妃宫的奏建情况:
昔尝奏请朝妃宫,太常建宫于南京龙江之上,永传祀典。
明代著名文学家汤显祖于万历十二年(1584年)至十五年(1587年)任南京太常寺博士,掌管天妃宫,他于万历十四年,游龙江天妃宫后写下了《天妃宫玉皇阁夕眺》一诗。该诗形象地描述了龙江天妃宫建筑群的气势和周围胜景,以及想像中天妃生活的神仙境界。万历十七年,汤显祖迁任礼部,他陪同太常寺少卿谢杰游天妃宫,作《太常谢公北泊天妃宫有作,来年正朔立春》一诗。
1935年,郑和研究专家郑鹤声来下关仪凤门外访问,所见天妃宫乃又经重建,规模狭小,并改庙额为天后宫,旧日规模及宏丽景象,荡然无存。庙内有光绪三十四年(1908年)六月一信士献的对联,该联云:"宝殿巍峨,都金相庄严,立念时民安物阜;天香飘渺,对玉容整肃,存神处海宴河清。"
每年阴历三月二十三日,为天妃娘娘诞辰之日,四方信众都赶赴下关天妃庙,在天妃宫碑龟趺下烧香祈祷,香火极为繁盛,形成庙会,有称"乌龟会",故有"三月二十三,乌龟爬下关"之说。
 
下关天妃宫的规模


明代南京龙江天妃宫,规模宏伟,构筑壮观,在当时全国的妈祖庙中,首屈一指。遗憾的是,我们中华民族这一璀璨的文化古迹,已于1925年毁于战火。
    下关天妃宫的规模宏大,据明朝葛寅亮的《金陵玄观志》记载,其规模如下:
     大山门(三楹)  二山门(三楹)  正殿(三楹)  两廊庑(共二十楹)  穿堂(三楹)   后殿(三楹)  三清殿(三楹)  玉皇阁(五楹)神馐馆(五楹) 碑亭(一座)
道院(口房)
明正德年间,重修天妃宫,据《金陵玄观志》上的记载:前后殿宇、房屋、廊庑、碑亭楼等共七十九间座,周围内外墙垣一百八十一丈余。
而碑亭又称婆罗树亭,御制弘仁普济天妃宫之碑即坐落在其中。(见《古今图书集成·方舆汇编》)汤显祖《天妃宫玉皇阁夕眺》诗曰:睥睨飞翻仪凤门。可见当时的玉皇阁高度与明城墙相差无几。《江宁府志》上说,玉皇阁高可见江,与远近帆樯相映。


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